短史记|沙皇贱卖150余万平方公里土地,仍觉得自己赚了

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    短史记|沙皇贱卖150余万平方公里土地,仍觉得自己赚了

    发布日期:2022-07-30 07:27    点击次数:90

    说一说沙俄贱卖阿拉斯加这件事。

    1867年3月底,沙皇俄国与美国正式签订条约,以总价720万美元,将面积达150余万平方公里的阿拉斯加,卖给了美国。

    这是一笔很奇特的买卖。

    首先,沙俄政府长期推行领土扩张政策,当时也正致力于在中亚与东亚侵吞他国领土,且粉饰称这种扩张乃是迫不得已,是“文明程度较高的国家不得不为了其边界的安全和商贸关系的利益”而去压制相邻的不安分部落,当这些部落保持服从后,又会“暴露在距其比较遥远的部落的袭击下”,于是沙俄政府只好继续“进行遥远的、代价昂贵的、定期重复的远征”(见俄国外交大臣戈尔恰科夫1864年11月给外国政府的备忘录)。

    何以沙俄政府会一面积极扩张(要知道,在亚历山大二世统治时期,仅在东亚便强行夺走了百余万平方公里土地),一面将如此巨大的领土给卖掉?

    其次,不但价格卖得很便宜(相当于每英亩2美分,即便以当时的物价来看,也已相当廉价),这笔买卖甚至还可以说,是沙俄政府在主动请求美国政府购买。有资料显示,最后只有703.5万美元送到了沙俄政府手里,剩余的16.5万美元,存进了俄国驻美大使爱德华·德·施特克尔(Edouard de Stoeckl)的个人账户。原因是为了促成这笔交易,这位俄国大使在美国政界和媒体界积极活动,花了不少钱。当时便有传言,称多位华盛顿政界人士拿了俄国人的钱,故而支持购买阿拉斯加的议案。此事后来发酵成“购买阿拉斯加受贿嫌疑案”。虽然最后没有查出什么结论,但施特克尔在给沙皇的汇报中,确曾提到买价里的约20万美元已用于“秘密开支”,他还在报告里讽刺了美国,说希望调任其他职位,以便能够“呼吸比华盛顿更纯净的空气”。

    何以沙俄政府会求着美国买走阿拉斯加?

    要回答这两个问题,须从克里米亚战争说起。

    这场战争始于1853年7月。起因是奥斯曼帝国式微,沙皇认为这是一个向欧洲扩张的好机会,可以趁机让俄国的势力抵达地中海和巴尔干半岛,遂出兵攻击奥斯曼土耳其。1854年3月,英法两国与奥斯曼土耳其结盟,一同对俄宣战。1854年9月,联军登陆克里米亚半岛,围攻俄国黑海舰队基地塞瓦斯托波尔要塞。此役最终以俄军战败投降、退出克里米亚半岛告终。

    克里米亚战争爆发之前,沙皇存有一种担心:英国一直有意将阿拉斯加与加拿大合并为一体,两国战事爆发后,俄国将无力保护自己在北美的殖民地(美洲没有俄国舰队),只要英国愿意,可以很轻松地夺走阿拉斯加。为防止出现这种结果,沙俄政府安排了一场“假售”——当时,阿拉斯加正由俄国的殖民机构“俄美公司”经营(集企业与政府为一体,类似英国的东印度公司),沙皇决定假装将其卖给美国的“美俄商业公司”。若英国无意与美国发生冲突,便不会在战争期间进攻阿拉斯加。

    假售没有成真。但克里米亚战争之后,俄国出现了经济危机。战争掏空了国库,沙皇大规模发行国债,通货膨胀面临失控。俄美公司在阿拉斯加的经营又常年亏损,须由财政拨款才能维持, 叶蕴仪APP官方下载已渐至濒临破产的绝境。故此,亚历山大二世渐渐有意真将阿拉斯加卖给美国。如此,既能增加财政收入,又能甩掉负资产,还能巩固俄美关系共同抗英。

    美国内战延缓了阿拉斯加的出售进度。俄国人再次下定决心卖掉阿拉斯加,是在1866年。该年,亚历山大二世召集内阁会议,与会者包括康斯坦丁大公(沙皇的兄弟)、财政大臣尤特恩、外交大臣戈尔恰科夫、海军大臣克拉比和驻美大使施特克尔。众人一致同意将阿拉斯加卖给美国。具体操作由施特克尔负责。1867年3月,美国国务卿西沃德(William Henry Seward)与俄国驻美大使坐下来,正式商谈此事。沙皇最初的期望是卖1000万美元,美国最初的开价是500万美元,最后以720万美元成交。

    协议达成后,双方举行了交接仪式。《圣彼得堡新闻报》留下了一段记载:

    “俄美军队站在旗杆下,两名俄国低级军官开始降下俄国旗帜,观众与官员都脱下帽子,士兵立正,鼓声阵阵。但是,俄国国旗似乎不愿降下来,它缠在了旗杆顶上。指挥官下了命令,几名俄国水手爬上去解开破碎的国旗。一名水手够到国旗后,将它扔了下来,正好落在俄国士兵的刺刀上。”

    施特克尔的运作与谈判在秘密中进行,卖完后消息才传回俄国,许多俄国人愤愤不平。但沙皇不需要回应那些愤怒的情绪,他对结果很满意,赏赐了参与者,其中外交大臣戈尔恰科夫得到了2.5万卢布。

    美国人非常了解沙皇的考量。1868年4月,美国外交委员会主席查尔斯·萨纳姆如此向参议院议员解释俄国为什么愿意卖掉阿拉斯加:

    “关于这个问题,我没有什么秘密可以告诉大家。但我不会忘记拿破仑一世出卖路易斯安娜是出于如下三种考虑:第一,他的国库需要钱;第二,他不愿意让那块遥远的、疏于防范的领土落入英国人之手;第三,用拿破仑自己的名言来说,他总是很高兴使美国永远成为英国的海上竞争对手,以削弱英国的锐气。”

    其中的第三条考虑,是美俄两国当时的共同利益所在——俄国希望削弱英国的力量,美国也希望削弱英国在北美洲的存在感。俄国政府认为将阿拉斯加卖给美国人可以激化英国与美国的矛盾;美国政府也认为获得阿拉斯加有助于夹击加拿大,有助于“把不列颠狮子关到笼子里”,有助于破坏“贪得无厌的哈德逊湾公司的垄断地位”。

    此外,美国参议院能够以37比2的悬殊多数通过购买阿拉斯加的提案,还与俄国在美国内战中支持北方联邦政府的立场有直接关系。

    1863年,俄国波罗的海舰队和太平洋舰队先后访问了纽约和旧金山,北方联邦政府将此举视为俄国的一次重要支持。当时,俄国与英国在波兰问题上剑拔弩张,沙皇派舰队赴美的真实目的,是希望将舰队放置在美国的不冻港,以便应对来自英国的袭击。但北方联邦政府不在意这一点,他们更看重俄国军舰来访造成的支持效应。这也是为什么1970年代以前,有些美国历史教材会将美国购买阿拉斯加视为“美俄友好”的标志,视为美国对俄国表达感激之情而做出的回报。

    冷战时代的苏联人与今天的俄国人,肯定无法接受这种“感激回报论”。但在1867年,在当时的许多普通美国人看来,花720万美元购买阿拉斯加这样一块不毛之地,确实是一件很难理解的事情。他们觉得这是一桩亏本买卖。

    正因为觉得太亏本,后续在众议院表决拨款提案时,便有议员站出来反对。他们嘲讽西沃德购买阿拉斯加是一桩“蠢事”,称阿拉斯加是“西沃德的冰柜”、是“安德鲁·约翰逊总统的北极熊公园”,便是因为当时的阿拉斯加,确实见不到能给美国带来大宗财富的迹象(有些议员是因为反对西沃德而反对购买阿拉斯加)。《纽约先驱报》也讽刺此事,说西沃德购买阿拉斯加,不过是“买下来五万爱斯基摩人,他们每个人能喝下半桶鱼油当早餐”。此后的约三十年里,阿拉斯加也确实处于一种荒废状态(1867年有过短暂的人口涌入,因无利可图,很快便偃旗息鼓了),《上加利福尼亚》杂志一度讽刺说,整个阿拉斯加的白人加起来不足50名。

    前文提到俄驻美大使施特克尔为顺利卖掉阿拉斯加,曾以金钱开道,指的便是他曾花钱去疏通国会议员并补贴媒体,以求拨款提案获得通过。最后,众议院以113票对43票的多数,批准了拨款决议案。

    其实,在西沃德看来,阿拉斯加最重要的价值不是经济层面,而在政治层面。他认为阿拉斯加是美国在太平洋的立足点,得到阿拉斯加,美国便能强化在太平洋的政治影响力与商业影响力。所以当施特克尔于1867年3月29日晚,告诉他沙皇已批准出售、可于次日签约时,西沃德的反应是:“为什么要等到明天呢?我们今晚就准备签吧。”于是,3月30日凌晨4点,天还没亮,西沃德就组织相关人等将合约给签完了,不给沙皇任何改变主意的机会。

    不过,亚历山大二世也无意反悔。出售阿拉斯加让他得了一笔钱,扔了一个包袱,拉近了与美国的关系,实打实地恶心了英国人,他始终觉得自己是赚的。后悔发生在许多年后,那时,“沙皇”早已成了历史陈迹。(作者:马佳秦来源:腾讯新闻)

    (美)莫斯(Moss,W.G.);张冰译:《俄国史》,海南出版社2008年版,第70-72页。(美)达尔朗著,贾午译:《美苏关系史话》,大东书局1947年版,第62-63页。(美)沃尔特·麦克杜格尔著;李惠珍,赖慈芸,周文萍,连惠幸译:《激荡太平洋:大国四百年争霸史》,北京联合出版公司2014年版,第291页。(俄)爱德华.拉津斯基:《历山大二世:最后的伟大沙皇》,新世纪出版社2014年版,第183-184页。王静:《威廉·亨利·西沃德购买阿拉斯加原因探析》,《山东师范大学学报(人文社会科学版)》2007年第5期。张德明:《国际机遇的利用与美国向太平洋的领土扩张——“路易斯安那购买”和“阿拉斯加购买”新探》。《威廉·亨利·西沃德和美国亚太扩张政策》,收录于《难问西东集》,商务印书馆2019年版。王绳祖主编:《国际关系史第2卷 1814-1871》,世界知识出版社1995年版,第372-374页。



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